Origem e significado do nome

O nome Ouro Preto foi adotado em 20 de maio de 1823, quando a antiga Vila Rica foi elevada a cidade. “Ouro Preto” vem do ouro escuro, recoberto com uma camada de óxido de ferro, encontrado na cidade. O primeiro nome da cidade foi Vila Rica. Depois, foi Vila Rica de Albuquerque, por causa do Capitão General Antônio de Albuquerque Coelho Carvalho, então governador das capitanias de Minas e São Paulo. Foi D. João V quem mandou retirar o “Albuquerque” do nome, e adotou o “Vila Rica de Nossa Senhora do Pilar”, para homenagear a padroeira da cidade.

Localização

A cidade está na Serra do Espinhaço, na Zona Metalúrgica de Minas Gerais (Quadrilátero Ferrífero). Está na Região Central da Macroregião Metalúrgica e Campo das Vertentes de Minas Gerais.

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Área da unidade territorial

1.245 km²

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Limites do município

. Sul: Catas Altas da Noruega, Itaverava, Ouro Branco e Congonhas
. Oeste: Belo Vale e Moeda
. Leste: Mariana
. Norte: Itabirito e Santa Bárbara

A cidade possui 11 distritos: Amarantina, Antônio Pereira, Cachoeira do Campo, Engenheiro Correia, Glaura, Miguel Burnier, Rodrigo Silva, Santa Rita de Ouro Preto, Santo Antonio do Leite, São Bartolomeu e a sede municipal.

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Geografia

. Temperatura: entre 6 e 28 graus celsius. Em junho e julho pode chegar a 2 graus.
. Altitude média: 1.116m. O ponto mais alto é o Pico do Itacolomi, com 1.722m
. Rios: nascentes do Rio das Velhas, Piracicaba, Gualaxo do Norte, Gualaxo do Sul, Mainart e Ribeirão Funil

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Relevo – Topografia do Terreno

. Plano: 5%
. Ondulado: 40%
. Montanhoso: 55%

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Clima

Tropical de altitude. Pluviosidade média de 2.018 mm/ano, com distribuição irregular. Chuvas concentradas no verão.

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População (Dados do Censo 2000 – IBGE)

70.281

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Economia
. Agências bancárias: Banco do Brasil,
Caixa Econômica Federal, Bradesco,
Itaú, Banco Real, HSBC
. Valor do Fundo de Participação dos
Municípios – FPM – 2000:
R$ 4.507.301,41

Minerais
Ouro, hematita, dolomita, turmalina,
pirita, granada, moscovita, topázio
topázio imperial. O topázio imperial
é uma pedra só encontrada em Ouro
Preto, especialmente no distrito de
Rodrigo Silva.

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Educação

Taxa de alfabetização (residentes com 10 anos ou mais): 92,90%

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Fontes: IBGE e Prefeitura Municipal de Ouro Preto